La Hermandad de San Benito Abad celebrará esta tarde a partir de las nueve la Venida de la Santa Reliquia de San Benito Abad. El Abad del Monasterio de Santo Domingo de Silos (Burgos) ha concedido un fragmento de la reliquia del Santo para la veneración de los sambeniteros de Cantillana. El acto de entronización tendrá lugar en la Iglesia de la Misericordia y contará con la representación de las autoridades locales, las hermandades de Cantillana y la Hermandad Matriz de San Benito Abad, así como el resto de corporaciones que peregrinan cada último fin de semana de agosto al santuario de San Benito en Castilblanco de los Arroyos.

Juan Carlos Romero. Hace unos años empezaron los contactos, pero no sería hasta 2006, con la entrada de un nuevo secretario a la hermandad, cuando se realiza la petición formal al Monasterio de Santo Domingo de Silos (Burgos). El proceso culminó el verano pasado cuando el Abad de Silos, Clemente Serna, anunció que la reliquia había sido concedida.
La hermandad, que este año celebra el décimo aniversario de su refundación, posee una novena fechada en 1778 de la antigua corporación en la que se documenta la existencia en esa época de una reliquia de San Benito en la zona. Por ello “ha sido uno de los objetivos de la hermandad desde su reorganización en 1999 recuperar la reliquia del Santo tan venerado en nuestro pueblo” apunta José Manuel Espinosa, prioste de la filial de San Benito en Cantillana.
El párroco de Cantillana viajó junto a una representación de la hermandad recientemente al monasterio silense y este viernes, a las nueve de la noche, la reliquia del Patrón de Europa y Patriarca de los monjes de Occidente será entronizada en la Iglesia de la Misericordia.
Los vecinos de Cantillana han donado una hornacina donde la reliquia quedará permanentemente expuesta a la veneración de los fieles en la Iglesia de la Misericordia.  Además la hermandad ha recibido también la ofrenda por parte de un grupo de sambeniteros de un relicario para acogerla y las flores para la celebración de misa de acción de gracias en honor al Santo, y vestirán de gala la plaza de la iglesia para dar la bienvenida a las hermandades que han sido invitadas a participar de esta jornada festiva en Cantillana.
El acto de la Venida de la Santa Reliquia cuenta con el respaldo de las autoridades locales de Cantillana, así como de las siete hermandades de la localidad, entre ellas las hermandades de las populares advocaciones de la Asunción y de la Divina Pastora.
También asistirán como invitadas la Hermandad Matriz de San Benito Abad de Castilblanco de los Arroyos, las hermandades filiales de Tocina – Los Rosales y Brenes, así como la Asociación Parroquial de San Benito Abad de Villanueva del Río y Minas.
La celebración eucarística contará con el acompañamiento musical de un cantante local. Durante la misma la hermandad hará lectura de unas palabras que desde el Monasterio de Santo Domingo de Silos han hecho llegar a la comunidad parroquial junto a la reliquia del Santo para compartir con el pueblo de Cantillana en este día.
La devoción a San Benito Abad en Cantillana, hunde sus raíces a lo largo de los siglos casi desde que surge la devoción en Castilblanco, pues en los primeros documentos que la Hermandad Matriz conserva ya hay constancia de hermanos cantillaneros y en torno a 1700 Cantillana tenía hermandad propia.
La veneración a San Benito se ha convertido en señal de identidad de las comarcas de la Vega y Sierra Norte de Sevilla, que acuden constantemente a venerarle en su Ermita, abierta todos los días el año, situada a 12 kilómetros de Castilblanco. El último fin de semana de agosto se celebra la tradicional romería que reune en torno al santuario a miles de peregrinos de toda la geografía andaluza.

Los restos de San Benito

En España el Monasterio de Santo Domingo de Silos es uno de los lugares en los que se conservan parte de las reliquias del Santo, correspondientes al húmero del brazo. Su Abad, Clemente Serna, ha cedido pequeñas porciones de esta reliquia a otras corporaciones de histórico fervor a San Benito.
La Hermandad de San Benito Abad de El Cerro de Andévalo  en Huelva acoge desde 1990 una reliquia. La Hermandad Matriz de San Benito Abad de Castilblanco de los Arroyos y las hermandades filiales de Brenes y Tocina- Los Rosales acogen igualmente restos del Patrón de Europa, ésta última desde 2005. También a la Sierra de Córdoba han llegado restos del insigne monje para la Cofradía de San Benito Abad de Obejo que ha sido la última en acoger la Santa Reliquia, en el año 2006.
La Iglesia Católica celebra en dos ocasiones el día de San Benito. El 21 de marzo lo hace en recuerdo de su muerte y ascensión a los altares. El 11 de julio conmemora la traslación, en el año 673, de las reliquias del Santo desde el derruido monasterio de Montecassino (Italia) a la abadía benedictina de Fleury (Francia). El abad del monasterio de Fleury cede parte de los restos del Santo a los monjes de Montecassino reclamaron la reliquia tras reconstruir el histórico monasterio. Hoy, los restos del Santo están repartidos por los monasterios benedictinos de todo el mundo.

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